lunes, 14 de diciembre de 2015

Y el Festival de Aroa otra vez triunfó

(Juan Alonso Molina) El domingo 29 de noviembre pasado, por décimo tercera vez desde el año 2002, se realizó en la amplia sede del Ateneo de Aroa su festival gastronómico, esta vez dedicado al "suculento cochino", tal como rezaba el eslogan de su atractivo afiche.


Como era de esperarse, dada la dificultad de obtención de numerosos rubros alimentarios y su carestía, el número de participantes disminuyó respecto de años anteriores pero, afortunadamente, se mantuvo intacto su entusiasmo y la comunidad aroeña se hizo presente para hacer de ese día la gran fiesta cultural que ha sido desde sus inicios, de modo que los afortunados visitantes pudieron disfrutar no sólo de exquisitos platos, conservas, dulces, tortas y bebidas, sino que también pudieron adquirir libros, escuchar excelente música popular interpretada por jóvenes adscritos a los programas de formación del propio Ateneo de Aroa, apreciar la exposición abierta en su  sala de exposiciones y compartir entre amigos el orgullo por el gentilicio yaracuyano.

El Jurado en la difícil faena de la selección.
(Foto: José Nicolás Rojas).
Este año la Ruta Gastronómica Yaracuyana estuvo allí representada por la Presidente de la Asociación Civil de Prestadores de Servicios Alimentarios del Estado Yaracuy (ACISERAY), Aura Ovalles, así como Belkis Mikelson y Óscar Peroza del Restaurante La Sazón de Belkis, Daniel Álvarez, de Cerveza Yaracuy, y Juan Alonso Molina, quien presidió el Jurado Evaluador del concurso gastronómico, en compañía de Belkis Mikelson y José Nicolás Rojas, emprendedor en el área de la restauración gastronómica en la capital de la República.
La exquisitamente bien horneada, jugosa y tierna,
Cabeza de cochino, ganadora del primer lugar. (Foto Óscar Peroza)

Merecidísimas fueron las distinciones recaídas en Judith Palacios y María Sira, ganadoras con su Cabeza de cochino horneada y su Chicha tradicional de maíz, respectivamente, de los primeros lugares en cocina salada y cocina dulce, acreedoras por tanto, de los premios que generosamente aportó la Corporación Yaracuyana de Turismo (Coryatur), el Restaurante-Escuela La Sazón de Belkis y la Academia de Gastronomía Adelis Sisirucá, de Barquisimeto. ¡Larga vida al Festival!

El "suculento lechón" que se horneó durante ¡9 horas!, a la
manera cubana, y al final pudo ser degustado por los
presentes. (Foto José Nicolás Rojas).

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Yaracuy también puede ufanarse de sus carnes de res

(Juan Alonso Molina) Este fin de semana, del viernes 27 al domingo 29 de noviembre, en San Felipe, el Restaurante El Tibón estará de fiesta con la realización de su Festival de la Carne Yaracuyana, un verdadero hito en la valoración del patrimonio gastronómico regional, pues es la primera vez que un restaurante de carnes reconoce y homenajea el esfuerzo y los logros de la producción pecuaria de Yumare, expresada en una selección de sus mejores cortes de carne, cuya alta estima es de larga data en la memoria gustativa de los yaracuyanos, si bien nunca había sido objeto de un reconocimiento como éste.

La Ruta Turística Gastronómica Yaracuyana se siente orgullosa, una vez más, de la iniciativa de sus miembros que no cesan de organizar nuevas actividades para el encuentro y el disfrute de propios y extraños. Además de sus conocidas especialidades de carne en vara y selectos cortes en su justo punto de cocción a las brasas, el Restaurante El Tibón, según informa su amable anfitrión, Wilmer Rodríguez, también estará ofreciendo las afamadas cachapas y tequeños de jojoto, los quesos de mano, variados y deliciosos embutidos, frescas ensaladas, gustosas sopas, tortas de cambur con coco, masato y "Cacuy", el coctel de la casa, especialmente preparado como emblema de la Ruta Gastronómica, todo ello debidamente acompañado con presentaciones en vivo de música venezolana, interpretada por virtuosos intérpretes regionales.

En pocas palabras, otro motivo más, si acaso hacía falta, para sentirse orgullosos del gentilicio gastronómico yaracuyano.

jueves, 19 de noviembre de 2015

El Festival Gastronómico de Aroa en la Ruta

(Juan Alonso Molina) Este año el Festival Gastronómico de Aroa, que arriba nada más y nada menos que a su décimo tercera edición, lo hace como parte de la Ruta. No podía ser de otro modo, pues el Ateneo de Aroa, institución que lo organiza, fue elegido miembro honorario de la misma, precisamente como reconocimiento a la tesonera labor que su presidente, Tobías Salazar, y el entusiasta equipo que lo acompaña, ha venido realizando a favor del rescate y difusión del patrimonio gastronómico regional desde la realización del primero de ellos, el año 2001.

Como parte de la colaboración prestada por la Asociación de Prestadores de Servicios Alimentarios del Estado Yaracuy (ACISERAY) y la Coporación Yaracuyana de Turismo (CORYATUR), el día miércoles 18 de noviembre, bajo la dirección del Chef Juan Alonso Molina, se reunió de nuevo a un grupo de personas de la localidad, en su mayoría amas de casa aficionadas a la cocina, para recibir un taller sobre los múltiples usos de algunos cortes y subproductos de la carne de cerdo, pues, como saben quienes han asistido antes a este festival, en cada edición se escoge un rubro o aspecto de la gastronomía local para servir como tema.
Juan Alonso Molina en plena faena junto al entusiasta y colaborador
grupo de participantes, en que coincidieron adolescentes y menos
jóvenes, todos con el mismo enorme interés por aprender.

De allí que el XIII Festival Gastronómico de Aroa 2015 se identifique con el lema Suculento cochino, en justificado homenaje a este noble animal al que la gastronomía venezolana le debe tantos y tantos platos inestimables, y, desde luego, suculentos. Como en todas las ocasiones anteriores, el domingo 29 de noviembre se estará realizando en los amplios espacios del Ateneo de Aroa la competencia culinaria y la venta y degustación de preparaciones de cocina popular, con el consabido acompañamiento musical y la reunión de propios y extraños que año tras año allí se reúnen gozosos para celebrar un pequeño festín de Baltazar en torno a lo más granado de la despensa y mesa aroeñas.
"Suculento" lomo de cochino horneado en salsa de las
inestimables naranjas aroeñas, elaborado en el taller.

lunes, 16 de noviembre de 2015

¡Y nos honraron con su visita!

(Juan Alonso Molina) Los días miércoles, jueves y viernes de la pasada semana, felizmente la periodista Rosanna di Turi y el profesor Víctor Moreno pudieron arribar a San Felipe para conocer de primera mano nuestra Ruta Gastronómica. Lamentamos mucho la imposibilidad que a última hora experimentó Álvaro Montenegro para asistir, por coincidencia de compromisos ya pautados con anterioridad. Sin embargo, la invitación que le hicimos no tiene fecha de caducidad, así que esperamos contar con su presencia en el futuro próximo.
Degustación en el Restaurante El Tibón, de la mano de su anfitrión
Wilmer Rodríguez, con los ilustres invitados, el jueves 12 de noviembre.

La ocasión fue propicia para el intercambio ameno y fraterno acerca de las condiciones, potencialidades y proyectos que actualmente se tejen en el seno de la colectividad yaracuyana vinculada al sector turístico y gastronómico. Durante esos días, pudieron no sólo degustar algunos de los platos que en San Felipe los restaurantes miembros de la Ruta han venido ofreciendo a su clientela como parte de su trabajo de rescate y recreación de la tradición culinaria regional, sino que también visitaron el Parque Museo de las Minas de Aroa, el Campamento Agroturístico Valle Naranjo y el Ateneo que allí dirige con mano diestra Tobías Salazar, justamente en momentos en que éste se apresta a realizar el XIII Festival Gastronómico de Aroa, ahora por primera vez integrado a la Ruta Gastronómica Yaracuyana, como miembro honorario que es de ella.

Fueron, en general, días de celebración, exaltación y orgullo por el gentilicio yaracuyano, pero también de examen y revisión, de discusión y debate provechosos acerca de las mil y una formas posibles de seguir contribuyendo a la mejora de la atención en los servicios turísticos, a la actualización de la cocina popular y a la promoción de los valores identitarios regionales. Por todo ello, nuestra mayor gratitud para con los ilustres visitantes que por esos tres días acogimos y a todos quienes nos apoyaron, especialmente a la Corporación Yaracuyana de Turismo, que nuevamente nos facilitó la logística. Por aquí siempre estaremos a la orden de todos aquellos interesados en paladear esta Tierra de Mágicos Sabores.